28 Millionen Arbeitssklaven weltweit

EU plant Verbot für Waren aus Zwangsarbeit

Mehr als eine Millionen Uiguren werden in Xinjiang in Lagern festgehalten.

Den chinesischen Behörden in der Provinz Xinjiang etwa wird seit Jahren vorgeworfen, Angehörige der muslimischen Minderheit der Uiguren zu Arbeitseinsätzen zu zwingen. Erst vor wenigen Tagen legte das UN-Hochkommissariat für Menschenrechte einen Bericht vor, wonach davon Hunderttausende von Menschen in Xinjiang betroffen seien.

Brüssel. Es sind dramatische Zahlen: Etwa 28 Millionen Menschen weltweit müssen nach Angaben der Vereinten Nationen Zwangsarbeit leisten. Viele Produkte, die sie herstellen, landen ungehindert in der EU und werden hier verkauft. Dagegen will die EU‑Kommission nun mit einer neuen Verordnung vorgehen. Es wird erwartet, dass die Brüsseler Behörde in den nächsten Tagen ein Verbot von Waren empfiehlt, die ganz oder teilweise in Zwangsarbeit entstanden sind.

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Am Montag legten die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) und die Internationale Organisation für Migration (IOM) in Genf eine Studie vor, die das Ausmaß der modernen Sklaverei deutlich macht. Demnach werden weltweit 28 Millionen Menschen zur Arbeit gezwungen. Weitere 22 Millionen leben in erzwungenen Ehen und werden als Hausbedienstete ausgenutzt.

Der Großteil der Zwangsarbeit findet im Privatsektor statt. Doch es gibt auch staatlich angeordnete Ausbeutung. 3,9 Millionen Menschen davon sind laut der Studie unter anderem in China, Nordkorea und Pakistan betroffen.

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Den chinesischen Behörden in der Provinz Xinjiang etwa wird seit Jahren vorgeworfen, Angehörige der muslimischen Minderheit der Uiguren zu Arbeitseinsätzen zu zwingen. Erst vor wenigen Tagen legte das UN-Hochkommissariat für Menschenrechte einen Bericht vor, wonach davon Hunderttausende von Menschen in Xinjiang betroffen seien. Zahlreiche Unternehmen wie Adidas, Volkswagen, H&M und Boss sollen Produkte aus dieser Zwangsarbeit bezogen haben. Die chinesischen Behörden weisen die Vorwürfe als Lügen zurück.

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Menschenrechtsgruppen und westliche Staaten beschuldigen die chinesische Regierung seit Langem einer systematischen Unterdrückung der rund zehn Millionen Uiguren.

Mit dem Verkauf von Produkten aus Zwangsarbeit in Europa soll nun nach Auffassung der EU-Kommission bald Schluss sein. Dem Vernehmen nach soll das Verbot alle Waren umfassen, die entweder ganz oder teilweise in Sklavenarbeit hergestellt wurden.

Sollten Europaparlament und die EU-Staaten dem Vorschlag zustimmen, dann müssen künftig die nationalen Behörden der Mitgliedsstaaten Hinweisen von Nichtregierungsorganisationen oder Gewerkschaften nachgehen, dass ein Produkt in Zwangsarbeit hergestellt wurde.

Geldstrafen möglich, aber keine Einfuhrverbote

Die Behörden sollen die Unternehmen dann auffordern, die Waren vom europäischen Binnenmarkt zu nehmen. Wenn sich Firmen weigern, könnten ihnen Geldstrafen drohen. Das entscheiden allerdings die Mitgliedsstaaten selbst.

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Viel zu oft landen Produkte in unseren Geschäften, die von Millionen von Menschen weltweit in Zwangsarbeit hergestellt oder geerntet werden.

Anna Cavazzini,

Vorsitzende des Binnenmarktausschusses im Europaparlament

Im Europaparlament, das seit Langem ein energisches Vorgehen gegen Zwangsarbeit fordert, stießen die Pläne der EU-Kommission auf Zustimmung. „Viel zu oft landen Produkte in unseren Geschäften, die von Millionen von Menschen weltweit in Zwangsarbeit hergestellt oder geerntet werden“, sagte die Vorsitzende des Binnenmarktausschusses im Europaparlament, Anna Cavazzini, dem RedaktionsNetzwerk Deutschland (RND): Es ist ein großer Erfolg des Europaparlaments, dass die Europäische Kommission endlich ein Instrument gegen Produkte aus Zwangsarbeit vorlegt.“

Kritik äußerte die Grünen-Politikerin allerdings daran, dass die EU-Kommission dem Vorschlag des Parlaments nicht folge, für Waren aus Zwangsarbeit ein Einfuhrverbot zu verhängen. Ein entsprechendes Gesetz hat etwa die USA Ende vergangenen Jahres erlassen.

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Produkte sollten bei Verdacht auf Zwangsarbeit gar nicht erst auf dem europäischen Binnenmarkt landen, sagte Cavazzini: „Leider folgt die Kommission aber nicht unserem Vorschlag des Einfuhrstopps.“ Deswegen werde sich das Europaparlament bei den anstehenden Verhandlungen mit EU-Kommission und EU-Staaten dafür einsetzen, „dass der Mechanismus Waren aus Zwangsarbeit auch wirklich effektiv stoppt“.

Ein weiterer Kritikpunkt an den Plänen der Behörde von EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen: Die Beweislast liege nicht bei den Unternehmen, sondern bei den nationalen Behörden. „Wir kritisieren das, weil Unternehmen eher die Informationen über ihre Lieferketten haben und Behörden über zu wenig Ressourcen verfügen“, sagte Cavazzini.

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Der Plan, den die EU-Kommission vorstellen will, ist „schwächer, als was wir wollten“, so die Grünen-Politikerin. Er sehe etwa auch keine Entschädigung für Opfer von Zwangsarbeit vor. Der Plan könne aber dennoch aufgehen, „wenn die Beweislast nicht zu hoch ist“.

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