Chinas Internetriese Alibaba entlässt mutmaßliches #MeToo-Opfer

Die Büros des chinesischen E-Commerce-Unternehmens Alibaba.

Die Büros des chinesischen E-Commerce-Unternehmens Alibaba.

Peking. Im Sommer sorgte ein #MeToo-Fall beim Internetriesen Alibaba für eine längst überfällige Debatte über sexuelle Übergriffe in chinesischen Firmen. Nun landet die Causa erneut in den Schlagzeilen: Das mutmaßliche Opfer wurde von ihrem Arbeitgeber entlassen.

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Ein Rückblick: Die Frau, die in den Gerichtsakten nur mit ihrem Nachnamen Zhou identifiziert wird, soll laut eigener Aussage während einer Geschäftsreise Ende Juli von ihren Vorgesetzten und Geschäftspartnern zu exzessivem Alkoholkonsum bis zur Bewusstlosigkeit gedrängt worden sein. Ihre Erinnerungen an die folgende Nacht sind nur schemenhaft, doch legen ein schweres Verbrechen nahe: Als die Chinesin in ihrem Hotelbett in der Stadt Jinan aufwachte, soll sich ihr Chef über sie gedrängt haben. Am nächsten Morgen waren ihre Kleidungsstücke wild im Raum verteilt, nur ihre Unterwäsche nicht mehr auffindbar.

Doch vor allem, was nach der eigentlichen Tat passierte, löste unter vielen Chinesinnen eine Welle der Solidarität aus: Mehrmals versuchte das mutmaßliche Opfer, die Anschuldigungen auf internem Wege innerhalb des Unternehmens vorzubringen, doch wurde stets abgewiesen. Schlussendlich entschloss sich die Frau, ihre Erlebnisse auf dem firmeneigenen Intranet für tausende Mitarbeiter sichtbar zu posten. Im patriarchalen China ist dies ein mutiger und bis dahin unerhörter Schritt.

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„Wütend, schockiert und beschämt“

Über 6.000 Angestellte von Alibaba unterzeichneten innerhalb weniger Tage eine Petition, in der sie unter anderem restlose Aufklärung forderten. Eine rasche Antwort der Firmenleitung folgte prompt: Alibaba-Vorstand Daniel Zhang zeigte sich in einem offenen Brief „wütend, schockiert und beschämt“, kündete restlose Aufklärung an und feuerte den mutmaßlichen Vergewaltiger.

Umso mehr überrascht nun, dass die Klägerin selbst ebenfalls gekündigt wurde. Doch in einer Stellungnahme von Alibaba wird sie der Falschaussage und Rufschädigung bezichtigt. Das Unternehmen bezieht sich dabei vor allem auf den Vorwurf der Vergewaltigung. Weiter heißt es: „Der Schaden, der dem Unternehmen (…) zugefügt wurde, ist unkalkulierbar.“

Fakt ist: Der angeklagte Vorgesetzte wurde vom Gericht freigesprochen, da ihm aus rechtlicher Sicht keine Vergewaltigung nachgewiesen werden konnte. Gleichzeitig jedoch hielt die Polizei fest, dass Frau Zhou sehr wohl sexuell belästigt wurde. Nach jetzigem Wissensstand bleibt die Causa höchst ambivalent.

Depressionen und Suizidversuche

Wenig überraschend hat der Fall nun wiederholt eine heftige Kontroverse im Internet ausgelöst. „Ich finde es äußerst beängstigend, die eigene Position als Frau zu nutzen, um nach Belieben falsche Geschichten zu erfinden und anderen eine Falle zu stellen“, schreibt ein Nutzer auf der Onlineplattform Weibo. Doch gleichzeitig halten ebenfalls viele Chinesen weiterhin zu der Anklägerin: „Wie kann so ein Verhalten eines Vorgesetzten nicht ausreichen, um ein Verbrechen darzustellen? Was ist das für eine Welt?“.

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Frau Zhou selbst hat in einem schriftlichen Interview mit der Zeitung „Dahe Daily“ erklärt, dass sie der Fall psychisch stark mitgenommen habe. Sie schreibt von Depressionen und Suizidversuchen. Sie werde laut eigener Aussage ihre Kündigung nicht hinnehmen und rechtlich dagegen vorgehen: „Die Firma hat kein Recht, mich zu feuern“.

Bemerkenswert ist die Debatte vor allem deshalb, weil sie von den Zensoren des Landes weitestgehend geduldet wird. Entsprechende Hashtags haben auf den sozialen Medien des Landes Hunderte Millionen Klicks generiert.

Anschuldigungen aus dem Netz gelöscht

Erst vor wenigen Wochen reagierten die Autoritäten geradezu gegensätzlich: Als die Tennisspielerin Peng Shuai dem ehemaligen Vize-Premier Zhang Gaoli der Vergewaltigung bezichtigte, verhängte das Propagandaministerium einen Maulkorb rund um den Fall.

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Bis heute sind sämtliche Spuren über die Anschuldigungen der Athletin aus dem Internet gelöscht, die allermeisten Chinesen haben nichts darüber mitbekommen. Dass erstmals ein hochrangiger Politiker öffentlich von einem Missbrauchsopfer angeklagt wird, will die Regierung mit allen Anstrengungen unter den Teppich kehren. Zu brisant sind die Anschuldigungen für die Führung der Kommunistischen Partei.

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