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Kroate Cilic erster Australian-Open-Finalist

Klarer Sieg gegen Edmund Kroate Cilic erster Australian-Open-Finalist

Er ist schon jetzt die neue Nummer drei der Tennis-Welt - hinter Rafael Nadal und Roger Federer. Marin Cilic hat es als erster Kroate bei den Australian Open ins Endspiel geschafft. Das Halbfinale war eine klare Sache.

Marin Cilic steht im Endspiel der Australian Open.

Quelle: Lukas Coch

Melbourne. Ein halbes Jahr nach seiner tränenreichen Niederlage im Wimbledon-Finale gegen Roger Federer bekommt Marin Cilic eine weitere Chance auf seinen zweiten Grand-Slam-Titel.

Als erster kroatischer Tennisprofi erreichte der 29-Jährige bei den Australian Open das Endspiel. "Ich habe bislang ein gutes Turnier gespielt und bin sehr zufrieden mit meiner Leistung", sagte Cilic.

Gegen den britischen Tennisprofi Kyle Edmund setzte er sich in 2:18 Stunden 6:2, 7:6 (7:4), 6:2 durch. Im Finale am Sonntag (09.30 Uhr MEZ) bekommt es der US-Open-Sieger von 2014 mit Titelverteidiger Roger Federer aus der Schweiz oder dem Südkoreaner Chung Hyeon zu tun. "Ich freue mich sehr darauf und dass ich wieder um einen Grand-Slam-Titel spielen kann. Es wird sicher schön am Sonntag", sagte Cilic nach seinem deutlichen Erfolg gegen den in Südafrika geborenen Weltranglisten-49. Edmund.

Durch den Sieg wird sich Cilic in der neuen Weltrangliste am Montag auf Platz drei hinter dem Zweiten Roger Federer und dem weiterhin führenden Rafael Nadal verbessern. Der Spanier hatte im Viertelfinale gegen Cilic wegen einer Verletzung am Hüftbeuger aufgeben müssen.

Federer und Chung ermitteln am Freitag (09.30 Uhr MEZ) den zweiten Finalisten. "Er hat großartige Qualitäten, vor allem in der Defensive", sagte der 36 Jahre alte Federer über den 15 Jahre jüngeren Chung. Das Super-Talent aus Suwon hatte in den Runden zuvor Alexander Zverev und Novak Djokovic aus dem Turnier geworfen und steht zum ersten Mal im Halbfinale eines Grand-Slam-Turniers.

Cilic dagegen profitierte im Duell mit dem Überraschungs-Mann Edmund auch von seiner Erfahrung. Sein 23 Jahre alter Kontrahent ließ sich auf Diskussionen mit dem Schiedsrichter ein und konnte nicht an seine starken Leistungen des bisherigen Turniers anknüpfen.

Cilic, der im vergangenen Juli im Wimbledon-Endspiel angesichts von Blasen an den Füßen Tränen vergoss und sichtbar geschwächt Federer unterlag, blieb ruhig und feierte seinen dritten Endspiel-Einzug bei einem Grand Slam. "Ich fühle mich körperlich gut diesmal", sagte Cilic. "Ich versuche, mich auf mich zu konzentrieren und hoffe, dass ich wieder ein gutes Match spielen kann", sagte Cilic.

dpa

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