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Sportmix Gladbach und Schalke wollen ins Viertelfinale
Sportbuzzer Sportmix Gladbach und Schalke wollen ins Viertelfinale
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16:06 15.03.2017
Gladbach-Trainer Dieter Hecking (M, hinten) spricht beim Abschlusstraining im Borussia-Park zur Mannschaft. Foto: Marius Becker
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Mönchengladbach

Historische Chance für Borussia Mönchengladbach oder letzte Titelmöglichkeit für den FC Schalke 04?

Beim Showdown im deutschen Derby der Europa League geht es für beide Bundesliga-Vertreter am Donnerstag im Borussia-Park (21.05 Uhr) im dritten Duell binnen zwölf Tagen um den Einzug ins Viertelfinale. Für die Revierelf bietet sich die letzte Möglichkeit, die Saisonbilanz erheblich zu verbessern. Die Gladbacher könnten nach 21 Jahre wieder ein Viertelfinale in einem europäischen Wettbewerb erreichen. "Wir freuen uns auf dieses Spiel und wollen einen geilen Fußballabend", sagte Borussias Trainer Dieter Hecking.

Nach dem 1:1 im Hinspiel vergangene Woche spricht die Ausgangslage für die Gastgeber, Schalke hat nach dem souveränen 3:0-Sieg am Wochenende gegen den FC Augsburg wieder Oberwasser. Gleichwohl sieht Schalkes Trainer Markus Weinzierl einen kleinen Vorteil bei den Gladbachern. "Weil sie ein Auswärtstor erzielt und jetzt ein Heimspiel haben." Er erwartet eine "spannende und intensive" Partie und kündigte am Mittwoch an: "Meine Mannschaft wird brennen und einen Fight abliefern. Wir wollen eine Runde weiterkommen."

Der Elf vom Niederrhein droht in der wichtigen Saisonphase mit dem K.o.-Spiel in der Europa League und dem Bundesliga-Schlagerspiel gegen den FC Bayern München ein wenig die Luft auszugehen. Die Partie gegen Schalke ist bereits das 40. Pflichtspiel - so viele hat kein Bundesligateam in dieser Saison absolviert.

Das hat Konsequenzen: Der Einsatz von Lars Stindl (muskuläre Probleme an der Hüfte) ist sehr fraglich, Thorgan Hazard (Knieprobleme) fehlt weiterhin. "Wir werden bei Lars alles probieren, dass er spielen kann. Es ist nicht ausgeschlossen", sagte Gladbachs Trainer. Dafür kehrt Raffael nach einem grippalen Infekt zurück. Auch Christoph Kramer, der im Hinspiel gesperrt fehlte, ist wieder dabei.

"Die Doppelbelastung darf keine Entschuldigung sein. Wenn wir gewinnen, fragt auch keiner danach", meinte Borussias Linksverteidiger Oscar Wendt. Auch Trainer Dieter Hecking lässt die starke Belastung nicht als Alibi gelten. "Für uns ist das kein Thema. Wer morgen auf dem Platz steht, wird alles raushauen. Das ist für uns ein absolutes Highlight", sagte Hecking.

Die Revierelf hat sich nach der 2:4-Pleite im Meisterschaftsspiel beim 1:1 im Hinspiel erheblich gesteigert und rechnet sich trotz der ungünstigeren Ausgangslage durchaus etwas aus. "Gladbach ist eine harte Nuss, die wir knacken müssen. Wir wissen aber auch, dass wir durchaus Möglichkeiten haben, das zu packen", sagte Kapitän Benedikt Höwedes.

Weinzierl wird wieder auf die kompakte Vierer-Abwehrreihe setzen und in der Offensive neben dem starken Neuzugang Guido Burgstaller wohl auch den zuletzt überzeugenden Eric Maxim Choupo-Moting aufbieten. Der Trend, meinte Weinzierl schmunzelnd, spreche doch für sein Team: "Erst haben wir verloren, dann unentschieden gespielt - da ist es doch klar, wie das dritte Spiel ausgeht."

Für Schalke ist die Europa League wohl die einzige Chance, sich noch für einen internationalen Wettbewerb in der kommenden Saison zu qualifizieren. Doch selbst in der Liga haben sich die Königsblauen noch nicht abgeschrieben. "Wir sind in trauter Gesellschaft von sehr vielen Vereinen, die derzeit nicht wissen, ob sie nach oben oder nach unten gucken müssen", sagte Sportvorstand Christian Heidel.

Voraussichtliche Aufstellungen:

Borussia Mönchengladbach: Sommer - Jantschke, Christensen, Vestergaard, Wendt - Hofmann, Kramer, Dahoud, Johnson - Raffael, Herrmann

FC Schalke 04: Fährmann - Kehrer, Höwedes, Nastasic, Kolasinac - Geis, Bentaleb - Schöpf, Goretzka, Choupo-Moting - Burgstaller

Schiedsrichter: Clattenburg (England)

dpa

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