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Dresdner Forscher entdecken Artenvielfalt bei afrikanischer Sumpfschildkröte

Dresdner Forscher entdecken Artenvielfalt bei afrikanischer Sumpfschildkröte

Gepanzerte Vielfalt: Wissenschaftler des Dresdner Senckenberg-Forschungsinstituts haben bei der in Afrika und auf der Arabischen Halbinsel beheimateten Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa eine bislang unbekannte Artenvielfalt entdeckt.

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Die Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa lebt in Afrika und auf der Arabischen Halbinsel.

Quelle: Wikimedia Commons Johannes van Rooyen

Mit genetischen Methoden hätten sie herausgefunden, dass sich hinter dieser Schildkröte in Wirklichkeit mindestens zehn verschiedene Arten verbergen, teilte Senckenberg am Donnerstag mit. Bisher habe man angenommen, Pelomedusa subrufa sei eine einzige Art, die in fast ganz Afrika, Madagaskar und im arabischen Raum verbreitet ist. Mit der neuen Einteilung verändere sich auch die Einschätzung der Gefährdung dieser Schildkröte. Die Studien dazu erschienen am Donnerstag im Fachjournal „Zootaxa“.

Die Sumpfschildkröte Pelomedusa subrufa wird maximal 30 Zentimeter lang und lebt in kleinen, stehenden Gewässern. Sie gilt als Überlebenskünstler, weil sie auch jahrelange Trockenphasen überstehen kann. Sie gräbt sich dann in den Boden ein. „Unsere Untersuchung zeigt, dass es viele Arten gibt und dass die Verbreitungsgebiete der einzelnen Arten sehr viel kleiner sind. Deswegen sind manche Arten wahrscheinlich wesentlich gefährdeter als bisher gedacht“, erklärte Senckenberg-Direktor Uwe Fritz. Eine der neu beschriebenen Arten, die im Südwesten der Arabischen Halbinsel lebt, sei wegen Wasserknappheit vom Aussterben bedroht. Saudi-Arabien werden wahrscheinlich Schutzmaßnahmen ergreifen, hieß es.

dpa

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